Volante Informativo de Nuevo México

Los autobuses escolares de sucio diesel emiten contaminantes peligrosos que los niños inhalan directamente a sus pulmones todavía en desarrollo, causando enfermedades respiratorias, empeorando su asma y exponiendo a los pequeños a contaminantes que causan cáncer. Esa es la razón para la que el programa Juntos: Nuestro Aire, Nuestra Agua del Fondo de Educación de los Votantes por la
Conservación de Nuevo México está haciendo un llamado a la Gobernadora Susana Martínez y el Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México para que pongan la salud de los niños y las comunidades de nuestro estado en primer lugar y usen los $18 millones que Volkswagen pagó de multa para sufragar el costo de autobuses escolares de energía limpia, cero emisiones.

En Nuevo México, hay aproximadamente 166,000 niños que viajan en autobuses escolares a más de 89 distritos escolares que atienden a más de 300,000 alumnos, y de los cuales la mitad son latinos, indígenas o negros. Con tantos niños expuestos a la contaminación, no es ninguna coincidencia que más de 1 de cada 11 padezcan de asma.

La zona de Albuquerque está entre las áreas con la peor contaminación por ozono en la nación. Dos de los condados en el estado tienen pésimas calificaciones de calidad del aire, según el reporte State of the Air del grupo American Lung Association. En todo el país, aproximadamente 25 millones de niños viajan en autobuses escolares y están expuestos al humo de escape de los vehículos de diesel, los cuales pueden afectar su salud. Nuestros niños tienen el derecho de respirar aire puro, y los autobuses contaminadores no deben ponerlos en peligro mientras reciben su educación.

¿Qué causa el aire insalubre?

Los vehículos de diesel, incluyendo los autobuses escolares, emiten grandes cantidades de óxido de nitrógeno a nuestra atmósfera. Esta contaminación puede causar problemas respiratorios incluyendo ataques de asma, que es la principal enfermedad crónica y la primera causa de ausencias escolares de niños y adolescentes.

¿Cómo están actuando Juntos y el Fondo de Educación de CVNM?

En 2017, lanzamos Autobuses Limpios para Niños Saludables para exigir autobuses escolares cero emisiones para las casi 24.7 millones de millas de rutas escolares que atraviesan nuestras comunidades. Los niños y adultos en nuestras comunidades cargan con el peso terrible de la contaminación que emiten estos autobuses. Estamos organizando a nuestra gente para que construyan el poder político necesario y hacer las flotillas de autobuses limpios una realidad.

Juntos, podemos tomar una posición y avisarle a la Gobernadora Martínez que no vamos a esperar más para tener aire puro. Es hora de #CleanRide4Kids ya.

El Departamento del Medio Ambiente de Nuevo México es responsable de crear un plan para determinar cómo va a usar el estado esos fondos y estamos haciendo que nuestras voces se escuchen.

En Nuevo México, Juntos y el Fondo de Educación de CVNM están concentrando su lucha en autobuses escolares limpios para el Condado de Bernalillo, sede del distrito escolar más grande en el estado. También es la zona con los peores resultados de niños en riesgo de enfermedades respiratorias y la mayor exposición a la contaminación por ozono. La Liga de Votantes por la Conservación también tiene campañas en todo el país.

¿Para qué se usará la Multa de VW y cuánto dinero hay disponible para mi estado?

La liquidación de VW asigna $2.7 mil millones para un Fondo de Mitigación Ambiental. Este fondo de mitigación está creado específicamente para que los estados implementen proyectos que reduzcan las emisiones de óxido de nitrógeno, y reemplacen el diesel con tecnologías más limpias. La porción asignada a Nuevo México fue determinada por el nivel de contaminación causado por los vehículos de diesel que arrojaron contaminantes por todo el estado. Nuevo México recibió los primeros $16.9 millones en diciembre del 2016.

¿Por qué se multó a VW?


VW hizo trampa en pruebas federales para detectar sustancias dañinas emitidas por sus vehículos de diesel que aumentan las enfermedades respiratorias y empeoran los efectos del cambio climático.

Pensamos que esos fondos deben reinvertirse en iniciativas que mejoren la calidad del aire de comunidades y de distritos escolares locales, especialmente en comunidades de bajos recursos y de color donde estudiantes y familias están en mayor riesgo de respirar aire sucio y padecen por la contaminación de manera desproporcionada.

¿Cuál es el impacto de cambiar de autobuses de diesel a autobuses cero emisiones?

Los autobuses limpios resultan en aire más limpio y niños y comunidades más saludables. Si bien es cierto que los autobuses cero emisiones cuestan más al principio, cuesta un 30% menos darles mantenimiento comparados con sus equivalentes de diesel. También reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en casi un 80 por ciento. Cada autobús de diesel reemplazado con uno de cero emisiones es comparable a sacar de las calles a 27 autos y puede ahorrar hasta $11,000 al año en costos de combustible y mantenimiento.

¿Cómo me puedo involucrar?

Primero, firma la petición a la Gobernadora Martínez y envía un texto al 877-877 con la palabra BUSES para hablar con su oficina. Estamos trabajando con voluntarios y promotores para luchar por Clean Buses for Healthy Niños. Nos pondremos en contacto contigo y te daremos ideas de cómo puedes involucrarte. También puedes enviar un e-mail a Molly Sanders, directora del programa del Fondo de Educación de los Votantes por la Conservación de Nuevo México para mayores detalles: Molly@cvnm.org.